Villa et castiello de Ella (Elda, Alicante) en el siglo XIII

Autores: Antonio Manuel Poveda Navarro

Publicación: Anales de la Universidad de Alicante. Historia Medieval, ISBN 0212-2480, Nº 4-5, 1986, pags. 67-98


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Resumen:

Con este título presentamos un trabajo que pretende ser una aproximación histórica de una población medieval, Ella (Elda), que testimonie el tipo de vicisitudes derivadas de la situación de una villa medieval en una zona de camino-frontera, como lo era el valle del río Vinalopó donde se ubica Elda. Desde la prehistoria este valle era una ruta natural de primera magnitud, la vía Hercúlea, denominada Augusta con los romanos. Tal ruta por su naturaleza fronteriza pudo ser fortificada con los visigodos y los bizantinos. Esta fortificación fue luego consolidada por los musulmanes, que construyeron una cadena de castillos o fortalezas en el valle del Vinalopó. Esta frontera perduró hasta 1366, año de la división del Reino de Valencia en las gobernaciones de Ultra y Citra Xaxonam. La importancia de dicha ruta, la mejor para penetrar desde el mar hacia la Meseta y Valencia, convirtió a una población ubicada en esa ruta en un lugar muy vulnerable a las circunstancias que afectasen a tal vía de comunicaciones. Precisamente en el siglo XIII se dieron unas circunstancias que condicionaron la evolución de la villa de Elda (punto obligado de una ruta que todavía hoy está en vigor) y que son el objeto de estudio de este trabajo.